Le Château de Malnido di Villafranca


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La présence d’un château installé dans le fond de la vallée est attestée dès la fin du XIIIème siècle. Appelé à l’époque le Mauvais Nid (il avait pour fonction de surveiller la route et servait de bureau de perception pour tous ceux qui transitaient par cette voie), il prit par la suite le nom de Lealville en raison des statuts et des conditions favorables pour le commerce instituées par les seigneurs du lieu. Devenu l’un des centres les plus importants et les plus actifs de tous les domaines des Malaspina, Villafranca devint le chef-lieu d’un fief indépendant en 1266. Le château fut progressivement transformé en résidence seigneuriale pour les marquis Malaspina qui administrèrent le fief jusqu’à la fin du XVIIIème siècle.