ANNA MALASPINA DELLA BASTIA (1727-1797)


Anna-Maria, « Annetta », Malaspina naît à Sienne le 28 novembre 1727, de Giovan Cristoforo Malaspina de Mulazzo et de Dejanira Malaspina de Podenzana. En 1751, elle épouse Giovanni Malaspina della Bastia, gentilhomme de chambre à la Cour de Don Felipe de Bourbon, Duc de Parme, fils d’Elisabeth Farnese et de Philippe V d’Espagne. 

La Cour de Parme était à l’époque très en vue, en raison notamment des liens du Duc avec les grandes cours européennes et de l’éducation « éclairée » que le couple ducal avait reçue. La ville de Parme avait alors la réputation d’être un « petit Paris » ou encore « l’Athènes italienne ». On y retrouvait en effet de nombreux artistes, ainsi que près de quatre mille français, sous l’autorité d’un premier ministre lui aussi français : Guillaume du Tillot.  

En raison de la noblesse de sa maison, Anna-Maria fut nommée dame d’honneur de la Duchesse Louise-Elisabeth, fille aînée de Louis XV. Jouissant d’une grande influence à la cour, la marquise participait aux nombreux évènements littéraires et mondains et accompagna à plusieurs reprises la duchesse Louise-Elisabeth à Versailles, où les deux femmes demeurèrent de 1757 à 1760. A la cour de Louis XV, Anna-Maria Malaspina fut même un moment concurrente de la marquise de Pompadour, favorite en titre du roi. A la même époque, son frère Cesare était chambellan du grand duc Pierre-Léopold de Toscane. 

En 1765, la marquise accompagna à Gênes la princesse Louise-Marie lors de son voyage en Espagne où elle partait épouser le prince des Asturies, le futur Charles IV d’Espagne. 

Après le remerciement de Du Tillot, son protecteur et ami, et l’arrivée à Parme de la duchesse Marie-Amélie, fille de l’impératrice Marie-Thérèse, Anna-Maria parvint quelques temps à garder son influence à la cour. Cependant, l’inimitié qui lui vouait la nouvelle duchesse, malgré les remontrances de l’impératrice, la contraignit à se retirer au début des années 1770. 

De nombreux artistes continuèrent pourtant de célébrer sa beauté et ses qualités jusqu’à sa mort en 1797.