BARTOLOMEO PACCA (1756 -1844)


Fils d’Horace Pacca, marquis de Matrice, et de Christine Malaspina d’Olivola, Bartolomeo Pacca reçut une éducation chez les jésuites à Naples puis intégra le collège Clémentin à Rome, avant d’entrer en 1778 à l’Académie ecclésiastique de Rome. Proche de Pie VI, ce dernier en fit son camérier secret le 31 mai 1785, avant de le nommer archevêque de Damiette et nonce apostolique à Cologne. Bartolomeo demeura en Allemagne jusqu’en 1794, puis officia comme nonce apostolique à la cour du Portugal de 1795 à 1802. Proche du prince Dom João et de la famille royale, il maintint l’influence de l’Eglise dans ce pays alors que toute l’Europe était secouée par la Révolution française et la guerre. 

Par la suite, Pie VII le nomma cardinal et Bartolomeo revint à Rome, d’où il s’attacha à protéger les biens et les droits de l’Eglise en France. Sur ordre de Napoléon, il est enlevé à Rome avec Pie VII en 1809. Transportés ensemble jusqu’à Grenoble, les deux hommes sont ensuite séparés et incarcérés. Bartolomeo est emprisonné dans le Piémont, à la forteresse de Fenestrelle, la plus vaste d’Europe (1 300 000 m²) où il fut détenu pendant trois ans et demi. 

En 1813, Pie VII, qui négociait un concordat avec Napoléon, fit pression pour que le Cardinal soit libéré et les deux hommes se retrouvèrent à Fontainebleau au mois de février. Ensemble, ils rentrèrent à Rome l’année suivante et Bartolomeo fut nommé pro-secrétaire d’Etat et ministre des Finances de l’Etat pontifical. C’est à cette époque qu’il fit restaurer l’arc de Triomphe de Tite. 

Jusqu’à la fin de sa vie, il exerça d’importantes fonctions : pro-dataire du Saint-Siège puis évêque d’Ostie et enfin archiprêtre de Saint Jean de Latran, il fut également un proche collaborateur des papes Léon XII, Pie VIII et Grégoire XVI.Cet ecclésiastique a marqué son temps et l’histoire de l’Eglise en se posant comme ardent un défenseur des droits de l’Eglise dans une époque troublée. Son dernier discours, prononcé en 1843 à l’Académie romaine de la religion catholique, sur l’état actuel et les destinées futures de l’Eglise catholique fut particulièrement remarqué. 

Il mourut à Rome quelques mois plus tard, en 1844. 

 

Ses travaux : 

Memorie storiche della nunziatura di Colonia Dei grandi meriti verso la Chiesa Cattolica del clero dell' Universita e de' Magistrati di Colonia nel secolo XVI 

Memorie storiche del ministero de' due viaggi in Francia e della prigionia nel Forte di San Carlo in Fenestrelles.

Notizie sul Portogallo e sulla nunziatura di Lisbona 

Memorie storiche per servire alla storia ecclesiastica del secolo XIX (1809-1814) 

Notizie storiche intorno alla vita e gli scritti di Mons. Franc. Pacca, arcivescovo di Benevento (1752-1775). 

Mémoires historiques du cardinal Pacca sur les affaires ecclésiastiques d'Allemagne et de Portugal pendant ses nonciatures