Les évêques MALASPINA de LUNI


Luni fut durant la période médiévale l’un des évêchés les plus importants du nord de l’Italie. Dès le haut Moyen-âge, Charlemagne concéda aux évêques des privilèges confirmés en l’an 900 par le roi d’Italie Bérenger II qui nomma Oberto 1er marquis de Luni en 940. Ce dernier parvint à agrandir son domaine sur une région importante qui s’étendait de Carrare à Tortona et à Gênes et qui devint la marche de la Ligurie orientale dans laquelle était inclus une partie de la Toscane, Parme et Plaisance. 

En 963, son fils Adalbert y intégra de nouveaux territoires dont Sarzana. L’évêché de Luni accrut encore son importance au XIème siècle avec l’apparition et le développement de la voie Francigène qui permettait aux pèlerins de toute l’Europe de se rendre à Rome. 

Du fait des divisions entre les différentes branches issues d’Oberto (les Pallavicini, les Massa Corsica, les Malaspina, les Este…) et de la disparition d’un pouvoir central fort, l’évêché de Luni perdit de son influence, isolé au milieu de fiefs plus puissants et de communes en plein essor. 

A Luni, les évêques reprirent le pouvoir laissé vacant par les descendants d’Oberto appelés à conduire d’autres combats. Mais les évêques ne parvinrent jamais véritablement à s’imposer sur la scène politique du nord de l’Italie. La population quitta d’ailleurs l’évêché pour s’installer dans la ville de Sarzana. Les évêques firent de même mais continuèrent à porter le titre d’évêque ou de comte de Luni. 

La lutte entre les évêques et les marquis Malaspina leurs voisins dura plusieurs décennies et ne se termina véritablement qu’en 1306, lors de la paix de Castelnuovo, que Dante signa au nom des marquis. 

Une fois la paix revenue, le clergé décida de confier l’évêché à un membre de la puissante famille et Gherardino Malaspina, fils d’un marquis issu de la maison du Spino Fiorito, fut nommé évêque en 1312. Grâce à cette nomination, les évêques entendaient se mettre sous la protection des puissants marquis Malaspina pour résister aux pressions de Pise et de Lucques. 

Gherardino ne put cependant lutter contre Castruccio Castracani, vicomte de Lucques qui s’empara de Luni et de Sarzana. Gheradino abandonna alors Sarzana et mourut en 1318.